Immanuel.se använder cookie för att webbplatsen ska fungera på ett bra sätt. Genom att använda webbplatsen accepterar du användandet av dessa kakor. Läs mer om kakor och hur du avaktiverar dem

Immanuel.se använder cookie för att webbplatsen ska fungera på ett bra sätt. Läs mer

Immanuel.se uses cookies to provide the best possible browsing experience. By using the website you approve the usage. Read more about cookies and how you de-activate them

Immanuel Church

Immanuelskyrkans blogg

Immanuelskyrkans blogg

Upplevelser, tankar och åsikter från människor i Immanuelskyrkan. Mitt i Stockholm.

  • Hem
    Hem Här hittar du alla blogginlägg på sidan.
  • Kategorier
    Kategorier Visar en lista på kategorier från denna blogg.
  • Taggar
    Taggar Visar en lista på taggar från denna blogg.
  • Bloggare
    Bloggare Sök efter din favorit bloggare på sidan.
  • Logga in
    Login Login form
Senaste inlägg

Postad av den i Pastorsbloggen

Fourth Week of Advent

Join us this Advent as we take time to read scripture, meditate, pray and welcome Christ in our lives anew. This is the first of four devotions written by a couple in our church. God bless you as you journey through Advent.

Marana tha dawn

Just one more day! We are almost there! Tomorrow is Christmas Eve!

A long period of waiting and expectation is almost over, but on this very last day of Advent two more serious questions need to be addressed:

  • In the book of Revelations 3:20 we read: “I stand at the door and knock. If anyone hears my voice and opens the door, I will come in…” This sounds wonderful, but the rest of verse 20 suggests that opening the door will have consequences. Prior to his knocking, it is really up to us how to live our lives. Once we open the door, Jesus says he will come in and share a meal with us.  This is still great until we realize its implications. In the Gospel of Luke there is a story of two disheartened disciples on their way to Emmaus following the crucifixion of their master. Jesus joins them on the way and they beg him to come to their home and share a meal with them and Jesus concedes. Luke writes:  #now it came to pass, as He sat at the table with them, that He took bread, blessed and broke it and gave it to them.  Then their eyes were opened” (Lk 24:30-31). When we open the door and let Jesus come into our lives, our eyes will be opened to a great number of things we failed to see or succeeded to hide. The question to each of us is: are we willing to take the risk of exposing ourselves to his nearness, revealing a lot of unlovely things, shortcomings in us, trusting his loving-kindness to forgive us and accept us as we are?
  • The disciples and the early church lived with the expectation that the promised return of Jesus was at hand, remembering his sayings about vigilance and preparedness. They were together praying and “breaking bread” (Act 2:42). As months and years have passed, partly due to persecution, they had to adjust their behaviour without abandoning their fervent expectations. In due course they expected to be mocked: “Where is the promise of his coming?” (2 Pet 3:4), yet they prevailed. Today, almost 2000 years later, we pray every Sunday “may your kingdom come”, probably without fully realizing the consequences of what we say. Imagine that actually it is going to happen tomorrow, or the day after, or the day after that. Would we live our lives differently if that was the case? If so, in what manner? We are called to radical discipleship and it means also to pray wholeheartedly and joyously “Marana tha - Come Lord Jesus” (Rev 22:20) and fervently hope that our prayer will be answered very, very soon.

Glory be to the Father, and to the Son, and to the Holy Spirit, as it was in the beginning, is now, and ever shall be, world without end. Amen

Let us therefore live soberly, righteously, and godly in the present age, looking for the blessed hope and glorious appearing of our great God and Saviour Jesus Christ (Tit 2:12-13).

 

 

Träffar: 368

Postad av den i Pastorsbloggen

Third Week of Advent

Join us this Advent as we take time to read scripture, meditate, pray and welcome Christ in our lives anew. This is the first of four devotions written by a couple in our church. God bless you as you journey through Advent.

Sar Shalom White PoppyThe concept of ‘peace’ has often been misrepresented as the absence of war or turmoil. The Hebrew word shalom, however, means wholeness, harmony, quietness of mind, freedom from fear and anxiety. The emphasis is on attitude and character, rather than outward circumstances.

Throughout the Bible the relational dimension of ‘peace’ is emphasized in a threefold way:

  • Peace with God. In his letter to the Christians in Rome the Apostle Paul writes: “having been justified by faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ” (5:1).Peace with God is a gift; Jesus brought this peace and paid the price for it once for all. It is, however, up to us to maintain this peace with God by focusing on our commitment to follow Jesus. This is easier said than done. In our busy lives that focus can be blurred or lost entirely. In this Advent season an honest assessment of our commitment to Jesus may reveal that repentance is called for. If that is the case, there are wonderful promises in the Bible. The prophet Joel said: “Return to the Lord your God, for he is gracious and compassionate, and abounding in love” (2:13); and in the book of James we read: “Draw near to God and He will draw near to you” (4:8). Let us act on these promises!

  • Peace with others. “If it is possible, as much as depends on you, live peaceably with all men” (Rom 12:18). One way to make peace with others is to start with those we encounter most frequently (family, neighbours, colleagues, classmates etc.). Living in close proximity means that different personalities collide and conflicts are inevitable. Having made peace with God, it may be easier to adhere to the words of the Apostle Paul: “even as Christ forgave you, so you also must do” (Col 3:13b). Jesus himself laid the foundation for making peace with others: “By this all will know that you are my disciples, if you have love for one another” (Jn 13:35). The Prince of Peace himself challenges us to make this Advent a time of making peace with others.

  • Peace within. There are literally hundreds of books in the field of DIY popular psychology offering advice how to find peace within. There is, however, no quick fix. The Bible offers a different road to inner peace:  “He will keep in perfect peace all those who trust in him, whose thoughts turn often to the Lord” (Isa 26:3). Let us this Advent season turn our thoughts often to the Lord and experience “the peace of God, which transcends all understanding” (Phi 4:7).

Now may the Lord of peace Himself give you peace always in every way. (2 Ths 3:16)

 

Let us therefore live soberly, righteously, and godly in the present age, looking for the blessed hope and glorious appearing of our great God and Saviour Jesus Christ (Tit 2:12-13).

 

 

Träffar: 309

Postad av den i Pastorsbloggen

Second Week of Advent

Join us this Advent as we take time to read scripture, meditate, pray and welcome Christ in our lives anew. This is the first of four devotions written by a couple in our church. God bless you as you journey through Advent.

A Christmas Gift Kupelwieser
Most people associate the Christmas season with presents and gifts. It feels good to buy things for others and we hope the recipients will like and enjoy them.

Jesus himself commented on the act of giving in the story about the widow’s two small copper coins. All the others gave from their surplus, but the widow gave all she had (Mk 12:41-44).

This same spirit of giving is also evident in God’s dealing with us.  The Apostle Paul writes: “He who did not spare his own Son, but delivered Him up for us all, how He not with Him shall also freely give us all things?” (Rom 8:32). Even more pointed is the reference to the coming of Jesus to this world in Paul’s letter to the Philippians: “Though He was by nature God, He did not consider equality with God as a prize to cling to, but He emptied himself by taking the nature of a servant” (2:6-7).

Jesus “gave himself for us” (Tit 2:14”). That act of unconditional love calls for a response. This Advent season is an excellent opportunity to examine ourselves in the context of giving.

  • There is an old hymn that raises a troubling question: I gave, I gave my life for thee, what hast thou giv’n for me? The wording is archaic, the content has present-day relevance. What have we done for Jesus, what have we given to him?

  • Just as Jesus ‘gave Himself’, imagine that, rather than focusing on giving things, we would do as he did in this Advent season. There are any number of ways to go about it, e.g.

  • The Swedish daily Svenska Dagbladet ran a series of articles in November on loneliness in Stockholm. The loneliest ones seem to be not primarily the homeless, nor those living in relative poverty, but reasonably successful working-age people. Some of them attend this church; some are our neighbours or our colleagues. What are we willing to do for them?

  • Those of us who have young children could give them a wonderful Christmas gift by taking time to talk to them about the true meaning of Christmas. Not just sharing with them the Christmas story, but telling them what it means to us, how it changed our life.

Let us find our own way of ‘giving ourselves’ this Advent!

Thanks be to God for his indescribable gift! (2 Cor 9:15).

Let us therefore live soberly, righteously, and godly in the present age, looking for the blessed hope and glorious appearing of our great God and Saviour Jesus Christ (Tit 2:12-13).

Träffar: 321

Postad av den i Pastorsbloggen

First Week of Advent

Join us this Advent as we take time to read scripture, meditate, pray and welcome Christ in our lives anew. This is the first of four devotions written by a couple in our church. God bless you as you journey through Advent.

Advent with Mary SassoferratoAdvent means waiting. It is full of expectation. It reaches its climax with the arrival of the Saviour. In that sense Jesus personifies the fulfilment of Advent. At the same time, the beginning of Advent, this season of expectations, is probably best personified by Mary … after all, she is expecting.

Had Mary been a princess or a person with extraordinary talents/abilities, most of us would have difficulties to identify with her. She was, however, neither of these, but only a young teenager from a small village. Mary’s ordinariness and simplicity challenge us to examine what we can learn from her.

Upon hearing the message of the angel Gabriel, she responded: “Let it be to me according to your word.” (Lk 1:38). Her unconditional surrender to the will of God has been an inspiration to Christians ever since.  There are, however, at least two more areas we should consider.

Mary literally carried Jesus within her. By giving birth to the Saviour she made it possible for us to affirm with the Apostle Paul: “It is no longer I who live, but Christ lives in me” (Gal 2:20).

Both at the beginning and at the end of Jesus’ earthly ministry Mary is near him. At the joyous occasion of the wedding in Cana (Jn 2:1) and also by the cross  she is there (Jn 19:25).

Looking at Mary’s life in this manner, we are challenged to ask ourselves:

  • Though Mary’s circumstances were unique, her response is applicable to each of us also today and raises the question: are we willing to surrender our will to his?
  • Does our life reflect that “Christ is living within us”?
  • Are we willing to stay close to Jesus even in the shadow of a cross?

A worthy celebration of this Advent could be to take these questions seriously and follow Mary’s example, and by doing so we may discover a life and a lifestyle that befit us Christians, not just in the next few weeks, but “till he comes” (1 Cor 11:26).

Let us therefore live soberly, righteously, and godly in the present age, looking for the blessed hope and glorious appearing of our great God and Saviour Jesus Christ (Tit 2:12-13).

Träffar: 385

Shortly before the Swedish parliamentary and local elections, free market think tank Timbro published a book by journalist Erik Hörstadius called Vårt nya land, Sverige efter flyktingkrisen (“Our new land, Sweden after the refugee crisis”). 

The timing is impeccable. In May, an article in Expressen showed that immigration was the single most important issue for voters, according to a survey by research consultancy Demoskop. Third came integration. The (booming) economy came seventh - as can be expected. 

So how is Sweden really doing after the refugee crisis?

Almost one in five residents in Sweden are born abroad. But more than nine out of ten hold Swedish citizenship (SCB). This implies that they immigrated more than five years ago, before the so-called refugee crisis. 

The employment rate among foreign born is almost 8% lower than among Sweden born. But it grew more than twice as much than for Sweden born last year (SCB).

Reality is a tricky thing. The nationalist party Sweden Democrats grew to be the third largest party at national elections a couple of weeks ago. Foreign-born Swedes are well represented in their support-base. It tells us that there is a widely shared narrative of recent immigration and integration being very problematic.

 

Screen Shot 2018 09 21 at 23.38.37Hörstadius’ book is a more than welcome complement to the debate. He calls it a roadtrip and that’s exactly what it is. He travels the country by train. Visiting those who engage in the public debate - politicians, bloggers, vloggers - but also the refugees that fled to Sweden and those who worked hard to provide a decent reception.

He takes the debate out of Stockholm (get your google maps ready…) and visits towns that have been changed by the presence of newcomers over the past three years. He gives a voice to those who are often voiceless in public debate - the refugee, the social worker, the emergency care practitioner. Those that are emotionally falling apart because of the stress and insecurity of being in the waiting place. Those that compassionately and pragmatically care for the waiting ones. Those that need to deal with the aggression and crime related to the presence of the hopeless.

Hörstadius is not out to prove a theory or an ideology. He is simply telling people’s stories. Some of the stories are depressing and dark, whilst others are hope-inspiring. And all those who speak from experience admit - there are no easy solutions.

An interesting finding in the book is that one of the cornerstones of Swedish culture - the quiet agreement that one should not stand out, think differently or create conflict - has prevented us from having a healthy debate around recent immigration. Addressing issues that arise with the arrival of refugees was tabu until quite recently and perhaps it still is in some circles. The effect is that trust for those in power erodes and that we end up with a more racist and polarized society.

Another important question raised is whether a multicultural society is indeed something to strive for, as political and cultural elites in Sweden seem to do. Former policeman of Afghan origin Mustafa Panshiri has some sharp thoughts on this topic. He agrees that work and housing are important for successful integration, but points out that fundamental values also need to be understood. And that perhaps understanding them isn’t enough, they also need to be shared, a form of social integration. 

Vårt nya land does not present us with well-checked facts and figures, nor does it leave us with any clear-cut answers. But it does challenge us to see beyond the conversations we have within our little circle of friends and our own political opinions. It takes us right to the doorstep of people that may think very differently than us. And it portrays the people that deal with the nitty-gritty, day-to-day messiness of a changing society. For that, it is certainly worth the read.

 

Screen Shot 2018 09 21 at 23.38.13

Träffar: 774

This week, we took the opportunity to visit the Lars Lerin Exhibition at Liljevachs Konsthall in Stockholm. The centerpiece is a series of watercolour paintings on the ruins of Syria. They are hauntingly beautiful.

 

Lars Lerin 1

 

Lars Lerin 2

 

Haunting because of the reality they depict. Lars Lerin in an interview earlier this year: “I saw the news everyday, with this sad war. In the end, I couldn’t do otherwise but to paint it.”

Beautiful because of the incredible technique and portrayal. Lerin: “Unfortunately, it is quite picturesque with that terrible smoke and the ruins.”

The director of the art gallery wrote the following caption displayed in the room: Focus on bombed-out terror and darkness. Towns demolished beyond comprehension. The madness of war. Not a day goes by without us seeing unreal images on the television screen. We note the destruction of Syria, but it is too immense to grasp, so we switch off and move on. Lars Lerin makes us see again. He fixes the horror in the fleeting medium of the watercolour. He makes the devastation terrifying but also beautiful. With his unsurpassable technique he forces us to pause and with his art he makes us acknowledge that which we wish to suppress. (Mårten Castenfors, Director of Liljevachs Konsthall)

We switch off and move on. The artist makes us see again. The war, the destruction, the injustices.

As deacon and blogger Lawrence Klimecki puts it: “The prophet serves his community by speaking or interpreting the Word of God to God’s people, even if the people or community disregard the words or actions of the prophet.”

I don’t have the impression that Lars Lerin has a pronounced faith in God. But he sure points us in the same direction as God’s Word does.

Träffar: 1333

After drug trade and counterfeiting, human trafficking is estimated to be the largest criminal industry in the world. Almost 25 million victims are trapped in modern day slavery, a quarter of which are children. The number of prosecutions is alarmingly low. (1) What does the bible say about the stealing of people? And how should that inform and activate the worldwide church?

 

During our week-long visit of biblical sites in Greece with the AICEME network of international churches earlier this year, we had the honor of hearing professor Myrto Theocharous summarise her findings on the topic of human trafficking in light of Deuteronomy 24:7, where peoplestealing is condemned.

 

The emphasis in the book of Deuteronomy is on protecting people, particularly those who are vulnerable. Peoplestealing carried the death penalty for various conceived reasons. Professor Theocharous suggested that it reverses the exodus and violates God’s “property rights”. In addition, it is a form of “social murder”, cutting people off from their family and community - indeed from their own bodies - with far-going and life-long consequences.

 

black and white close up dark 167964

Photo by lalesh aldarwish from Pexels

 

She pointed out that the bible is unique in its emphasis on protecting humans over property. In most ancient laws, humans and possessions could be treated similarly. However, in the bible, no property theft carried the death penalty - only people theft did. As far as I understand, in Swedish law, human trafficking (människorov) is punished more heavily than theft (grov stöld): 4-18 years versus 6 months-6 years. However, in some countries, such as Greece, the sentences do not differ as much. In in some cases, fines can be paid instead of prison sentence - this is nothing less than human commodification.

 

The most radical part of her lecture was her advice to the church: “What does the death penalty for peoplestealing teach the believers of the Church? Is it a call for them to push towards introducing capital punishment? Or is it rather an exhortation that it is appropriate for believers to respond by dedicating their lives to seeking, rescuing, protecting, and investing in the lives of these victims—life for life? If someone must “die” for this crime to stop, should it not be the Church that gives itself over as a living sacrifice (Rom 12:1) in the manner of their Lord (Luke 9:23; 1 John 3:16), thus making a public declaration of the pricelessness of humanity?” (2)

 

1. Human Rights First, Human Trafficking by the Numbers, viewed 10 July 2018, https://www.humanrightsfirst.org/resource/human-trafficking-numbers.

2. Theocharous, M. (2013). Stealing Souls - Human Trafficking and Deuteronomy 24:7. In: J. DeRouchie, J. Gile, and K. Turner, ed., For Our Good Always - Studies on the Message and Influence of Deuteronomy. Winona Lake: Eisenbrauns Inc., pp.508-509.

Träffar: 798

Some weeks ago, Christian newspaper Dagen published a survey on how Christians plan to vote in the upcoming parliamentary elections in Sweden (to be held on 9 Sep 2018). One of the remarkable results was that the Sweden Democrats would receive 18% of votes* and become the third most popular party in this group of voters.

* In total 3,500 people participated - 500 of whom indicated that they are active in a church (80% Church of Sweden).

 

Our pastors in Immanuel Church have written (and signed) an article that calls for the church to become proactive in building a society that protects the vulnerable - including the “strangers”. It was published in newspaper Dagen today. A wonderful contribution to the political debate running up to the elections this fall. Here's a quick translation of the article:

pastors immanuel

 

Pastors in Immanuel church: We as Christians are not for sale

 

The state is not our savior. Our calling is to seek the kingdom of God first. We are called to love and show hospitality to those whom Jesus loved, pastors in Immanuel Church in Stockholm write.

 

With a few months left to the election, many are concerned that the Sweden Democrats will probably gain the best election results so far. To us it is surprising that a party with a clear xenophobic background seems to be an increasingly obvious choice among Christian voters. A deeper analysis suggests that internal secularization is taking place in the churches in Sweden - a kind of memory loss. Have we stopped believing that our unique contribution as a church to building the good and true society in the end is about responding to the call of Jesus to be faithful witnesses of the kingdom of God as the church of Christ? Are the Beatitudes (Matthew 5) not the primary “election manifesto” of the church?

 

The churches in Sweden are the body of Christ - not a political body affiliated with a party. This means that every Christian is not only called to ask the question of which party-political vision is most relevant. Together we are also called to give voice to the church's alternative and concrete narrative of reality. And its narrative springs forth out of a faithful response to the kingdom of God. It is also in this way that Christian congregations can make a real difference in their endeavor to create the good and true society.

 

A concrete consequence of Jesus' message of the kingdom of God is that the Christian congregation is not ethnically determined. That is, it is not an ethnic or national identity that gives a Christian congregation identity or constitutes the criterion of those belonging to it. A Christian theological political view stems from citizenship in the kingdom of God through baptism. Therefore, the church's parole is not to build a society where "blood is thicker than water" but to anticipate a world where "water is thicker than blood". In the early church, it was found that "There is neither Jew nor Gentile, neither slave nor free, nor is there male and female, for you are all one in Christ Jesus." (Gal 3:28). Being a church means being a new family, a new social body.

 

We belong to Immanuel Church in Stockholm, a congregation that worships in four different languages and with members from at least 40 different countries. The congregation strives to accommodate different theological and political strands and tries to see our differences as an asset for building what is common. We know that it is a big and difficult challenge to live together with this diversity, but it is our calling as a Christian congregation not to repeat social segregation in different forms.

 

We want to forego by example to show that it is possible to create a life together that overcomes subtle and inherited patterns of racism, exclusion and alienation. This is not easy or conflict-free, but we persevere because it is part of our mission as a congregation.

 

To faithfully testify of the kingdom of God means defining, visualizing and living out a story other than the narrative of the abuse of power, segregation, violence, enmity and disunion.

 

It should be natural to our congregation, with our knowledge, our resources and our Christian faith to not only be part of our denomination the Uniting Church in Sweden, but to also be part of civil society. We want to actively participate in seeing political decisions become reality, insofar as they contribute to a better and true society and do not counteract our calling to serve the kingdom of God.

 

Like many other Christian congregations around Sweden, we experience how difficult it is to find our identity as the church of Christ. Decreasing membership and rapid change in society pose major challenges. It is easy to be tempted to abandon the mission that Christ called us to, and instead choose "golden calves" that seem to offer quick results in a complex reality. One of these temptations is to compete in being the one with the most subtle and effective capacity to push out those who are perceived as strangers. But as the Church of Christ, we are called to love those who are at risk of being marginalized.

 

We are called to love and show hospitality to those whom Jesus loved. This means that we as Christians are not for sale. Our Lord is not a political leader. The state is not our savior.

 

As Christian congregations, we now need to organize ourselves and take a visible and clear stand on what kind of society we want to build, based on our calling. In coming elections, we need to place our votes so that those whom Jesus invited into his Kingdom first, are also the ones that are sheltered in our society.

 

Ulla Marie Gunner, senior pastor in Immanuel Church, Stockholm 

Ulf Bergsviker, pastor and PhD candidate in systematic theology

Anna Berndes, pastor with focus on diaconal care and university

Charlotte Höglund, pastor with focus on children & families and young adults

Cho Chong-Il, lead pastor for the Korean fellowship

Chris Peterson, lead pastor for the International fellowship

Claes-Göran Ydrefors, lead pastor for the Swedish fellowship

Ivani Ahlberg, pastor for the Portuguese-speaking group

Karin Fritzson, pastor with focus on volunteers and leadership

Pete Anderson, associate pastor for the International fellowship

 

Taggad i: church makt samhälle
Träffar: 851
I valtider - börja med att utgå från kännetecken på Guds rike

 När det gäller att välja finns det en utgångspunkt som inte går att gå förbi: Sök först Guds rike. Läs Immanuelpastorernas artikel i tidningen Dagen idag. Antingen i länken här eller som text längre ner. 

 

This article will be translated and published on the blogg soon. 

 

http://www.dagen.se/debatt/pastorer-i-imannuelskyrkan-vi-kristna-ar-inte-till-salu-1.1161737

 

Sök först Guds rike

Med några månader kvar till valet är det med oro många konstaterar att SD förmodligen kommer att göra sitt bästa val hittills. För oss är det förvånande att ett parti med tydlig främlingsfientlig bakgrund tycks vara ett allt mer självklart val bland kristna väljare. Men det djupt allvarliga är att detta ytterst bekräftar att en inre sekularisering pågår i kyrkorna i Sverige – ett slags minnesförlust. Har vi slutat tro på att vårt unika bidrag som kyrka till att bygga det goda och sanna samhället i slutändan handlar om att vara gensvar på Jesu kallelse att som Kristi kyrka vara trofasta vittnen för Guds rike? Det är väl saligprisningarna (Matteusevangeliet 5) som är kyrkans primära ”valmanifest”?!

Kyrkorna i Sverige är Kristi kropp – inte någon partipolitisk kropp. Det innebär att varje kristen är inte endast kallad att ställa sig frågan om vilken partipolitisk vision som är mest relevant. Tillsammans är vi kallade att ge röst åt kyrkans olika och konkreta beskrivningar av verkligheten. Och dess beskrivningar springer fram ur ett trofast gensvar på Guds rike. Det är också så som kristna församlingar kan göra verklig skillnad i sin strävan efter att skapa det goda och sanna samhället.

En konkret konsekvens av Jesus budskap om Guds rike är att den kristna församlingen inte är etniskt bestämd. Det vill säga, det är inte en etnisk eller nationell identitet som ger en kristen församling identitet eller utgör kriteriet för vilka som tillhör den. En kristen teologisk politik springer fram ur gudsrikets och dopets medborgarskap. Därför är inte kyrkans paroll att bygga ett samhälle på att ”blod är tjockare än vatten,” utan att föregripa en värld där ”vatten är tjockare än blod”. I den tidiga kyrkan konstaterades att "Nu är ingen längre jude eller grek, slav eller fri, man eller kvinna. Alla är ni ett i Kristus” (Gal 3:28). Att vara kyrka innebär alltså att vara en ny familj, en ny social kropp. 

Vi tillhör Immanuelskyrkans församling i Stockholm, en församling som firar gudstjänst på fyra olika språk och med deltagare från minst 40 olika länder. Församlingen strävar efter att härbärgera olika teologiska och politiska stråk, men där olikheterna är en tillgång för att bygga det som är gemensamt. Vi vet att det är en stor och svår utmaning leva tillsammans med denna mångfald, men det är vår kallelse som kristen församling att inte upprepa samhällelig segregering i olika former. Vi vill vara ett exempel på att det är möjligt att realisera ett liv tillsammans som motverkar subtila och nedärvda mönster av rasism, exkludering och utanförskap. Detta är inte lätt eller konfliktfritt, men vi håller ut därför att det är en del av vårt uppdrag som församling.

Att trofast vittna om Guds rike innebär att definiera, synliggöra och praktisera en annan berättelse än maktmissbrukets, segregeringens, våldets, fiendskapens och splittringens berättelser.

Vår församling ser det självklart att med vår kunskap, våra resurser och vår kristna tro inte bara vara del av Equmeniakyrkan, utan också vara en del av civilsamhället. Vi vill aktivt delta i förverkligandet av partipolitiska beslut i den mån de bidrar till ett godare och sannare samhälle och inte motverkar vår kallelse att tjäna Guds rike.

Liksom många andra kristna församlingar runt om i Sverige upplever vi hur svårt det är att finna sin identitet som Kristi kyrka. Minskande medlemsantal och snabba samhällsförändringar ställer oss inför stora utmaningar. Det är lätt att frestas att överge det uppdrag som Kristus kallat oss till, och i stället välja ”guldkalvar” som erbjuder till synes mer effektiva åtgärder på en komplex verklighet. Ett sådan åtgärd är nu att tävla om vem som mest subtilt och effektivt kan stöta bort de människor som upplevs främmande. Men som Kristi kyrka är vi kallade att älska dem som riskerar att stötas ut. Vi är kallade att älska och visa gästfrihet till de dem som Jesus älskade. Det betyder att vi som kristna inte är till salu. Vi säljer oss inte. Vår Herre är inte någon politisk ledare. Staten är inte vår frälsare.

Som kristna församlingar behöver vi nu organisera oss och ta synlig och tydlig ställning till vad det är för samhälle vi vill bygga utifrån vår kallelse och i kommande val lägga vår röst så att de Jesus inbjuder till sitt rike först, också är de som värnas i vårt samhälle.

Ulla Marie Gunnerpastor och församlingsföreståndare i Immanuelskyrkan, Stockholm

Ulf Bergsviker, pastor, doktorand i systematisk teologi

Anna Berndes, pastor inom diakoni och universitet

Charlotte Höglund, pastor barn och familj, unga vuxna

Cho Chong-Il, ledande pastor för koreanska gemenskapen

Chris Peterson, ledande pastor för internationella gemenskapen

Claes-Göran Ydrefors, pastor, vice församlingsföreståndare och ledande pastor för svenska gemenskapen

Ivani Ahlberg, pastor i portugisisktalande gruppen

Karin Fritzson, pastor volontär och ledarskap

Pete Anderson, ass pastor internationella gemenskapen

Träffar: 619

Läser David Brooks kolumn i Dagens Nyheter en dag i maj, och så tänker jag att han är nå´t viktigt på spåren. Nå´t riktigt viktigt! Han skriver om dom han kallar för de "moraliska hjältarna" - människor som kastas in i viktiga samhällsupgifter och försöker lösa dem med stort mod och målmedvetenhet. Människor som egentligen inte tänker stort om sig själva, men ändå är med om att förändra om så inte hela världen, så en del. Jag kan förstå att det låter pretentiöst. Jag vet också att ord som "moraliska hjältar" kan låta pretentiöst. Att det så lätt blir till nå´t om några som tror sig som förmer än andra. Att vara moralisk låter inte alltid som nå´t bra. Moralisk blir så lätt moralistisk. 

 

Trots allt det där så blir jag utmanad och uppmuntrad av det David Brooks skriver. Om människor som är beredda att ge sig hän. Människor som ser behov och närmast instinktivt kliver in och gör nå´t. Som säger "ja" och först se´n funderar över hur man ska hantera det man sagt" ja" till. Det är ju det jag vill vara med om. Och det är detta som är min dröm om vad det är att vara kyrka och församling. Att inte vara så kalkylerande. Att ibland gå på magkänslan. Eller det vi tror Gud utmanar oss att göra fastän vi inte fattar hur det ska gå till.

 

Det jag fäster mig vid är det Brooks skriver om att "någon gång i deras liv planterade någon ett ideal i dem". En typ av föredöme för hur ett gott liv kan se ut. En typ av mod att kunna säga ifrån. Att se när gränsen är nådd. Som barn och ungdomar vi hör om som i skolan säger ifrån när en kompis mobbas. Som kliver ur den stora gruppen och ställer sig nära den som mobbas. Eller den som ser människor som far illa och är beredd att avstå en del från sin bekvämlighet för att göra skillnad för en annan. Brooks beskriver det som att "någonting behövde göras och därför gjorde de det". På många sätt var det ju så vi agerade i samband med den akuta flyktingsituationen hösten 2015. Då nå´t blev så viktigt att vi släppte annat för att "steppa in". Jag vet inte om jag varit med om nå´t viktigare än det under mina år som pastor i Immanuelskyrkan? Det också gjorde nå´t med oss som kyrka och församling.

 

Jag tänker att de hjältar Brooks beskriver finns i våra lyrkor och församlingar. Jag kan räkna upp flera. Människor som bryter med strukturer för att skapa nå´t nytt. Som har en typ av inre kompass som gör att man säger "hit men inte längre". Som är beredda att gå sina egna vägar. Som inte i första hand ser problem utan möjligheter. Som inte i första hand beräknar kostnaderna utan mer ser det som att här är ingen väg tillbaka. Det som i Bibeln formuleras som att "kärleken lämnar mig inget val".

 

Brooks citerar Anne Colby och William Damon som i sin bok "Some do care" skriver att "jag vet också att jag är en del av en kamp. Jag är inte kampen. Jag leder inte kampen. Jag är där. Jag har varit där länge, och jag tänker vara kvar där resten av mitt liv. Så jag har inga orealstiska förväntningar. Därför kommer jag inte att förtröttas".

 

Så tänker jag, när det kommer till det som sker i vår kyrka och allt det som sker i möten mellan människor, att vad vi är med om att plantera ett ideal i männskor som handlar om vad ett gott liv kan vara. Så viktigt! Och vi är beredda att inte bara prata om det, utan i hög grad leva det livet. Och att det omkullkastar en del av våra invanda föreställningar om vad en församling är. Att vara i kampen. Och att det sätter sin prägel på så mycket annat. b2ap3_thumbnail_P1020687.JPG

Träffar: 506

Postad av den i Pastorsbloggen
Syrien och Sound of Music

Jag var på musikal härom helgen, Sound of Music, en familjeföreställning. Och det var kända sånger och människor som sjöng fint och jättehärliga barn och unga som spelade barn i familjen von Trapp. Och jag kan historien sedan förr. Ändå blev jag överrumplad när stora fanor med hakkors föll ner runt scenen och de som tidigare dansat, pojkvännen till Liesel plötsligt störtar in med bindlar om armarna. Dessutom några korta stunder då armar sträcktes i ett heil. 

Träffar: 1283

Sjukhuskyrkan är en fantastisk resurs i allt det som händer på våra sjukhus! Så är det sagt. Bara att älska er som jobbar i Sjukhuslkyrkan för det ni är och gör! 

Sjukhuskyrkans uppgift är att finnas hos människor som behöver någon som lyssnar utan att fly det svåra. Att vara medvandrare i sjukdomstiden, erbjuda stöd och tröst och söka nya vägar och möjligheter i livet tillsammans med patienter och anhöriga. Sjukhuskyrkan är också en viktig resurs i relation till anställda i vården. 

I Stockholm finns Sjukhuskykan på Karolinska Solna och Huddinge, S:t Görans sjukhus, Södersjukhuset och Danderyds sjukhus. Sjukhuspastorerna och det team dom ingår i av präster och diakoner finns i jättelika och komplicerade vårdorganisationer. Finns det nå´t mer komplicerat och utsatt än de stora sjukhusen? Sammanhang där resurserna sällan räcker till och så mycket ställs på sin spets. Där frågorna om liv och död lever med i snart sagt varje ögonblick. Där hopp och förtvivlan ska hanteras sida vid sida. Mitt i detta finns fantastiska sjukhuspastorer, präster och diakoner med stor erfarenhet. Egentligen alldeles för små team som rör sig på landets allra största sjukhus. Till det här arbetet bidrar vi som kyrkor och församlingar i Stockholm. En så viktig och avgörande satsning som vi har anledning att värna om.

Sjukhuskyrkan finns på många sätt i framkanten av det vi tänker som en kyrkas arbete. I en miljö som präglas av det mångkulturellla och interreligiösa. Med situationer som uppstår som ingen kyklig handbok i världen kan hjälpa till att lösa. 

Detta var också utgångspunkten när teamet på SöS bjöd samman kollegor och några andra till ett samtal om hur man kan tänka i situationer då familjer med en tillhörighet till mer än en religion förlorar ett barn i samband med förlossningen. Då så mycket ställs på sin spets och då alla vill att det ska gå "rätt till" i relation till mer än en religionstillhörighet. 

 

Det som sker inom ramen för Sjukhuskyrkan ställer ofta frågorna på sin spets om vad som händer med tro och tradition i ett interreligiöst sammanhang? Jag tänker att det som sker i Sjukhuskyrkan är som ett förebud till det vi som kyrkor och församlingar snart står inför. Därför har vi anledning att lyssna till erfarenheter som görs i just Sjukhuskyrkan. 

 

I samlingen på SöS konstaterade vi att till slut är det ändå människor det handlar om, och att det är så vi får lov att tänka då det gäller att finna formner då det kanske svåraste i livet ska tas om hand. Att det är teologi nog! 

 

b2ap3_thumbnail_sjukhuskyrkan.jpg

 

 

Träffar: 859

Postad av den i Pastorsbloggen
Så stolt jag är!

Så stolt jag är över min församling! Så mycket värme, omsorg, klokhet och engagemang! Och så stolt att få feedback från besökare om att det vi gör behövs och gör skillnad. På förmiddagen hade vi vår sedvanliga onsdagsfika med personalen. Goa kollegor gör att vi som har förmånen att få jobba här trivs! Den här gången var det Geri och Eva som fixade fikat på OS-tema. Vi kände oss som vinnare. 

Taggad i: bön Värme Vinternatt
Träffar: 1695

 

We are all familiar with the idea of stewardship - that the earth is the Lord’s and that we are to care for creation. We also know that we are not doing a very good job. Climate change and its consequences are being acknowledged by most of the world’s governments and plans to reduce carbon emissions are finally being implemented. So at the beginning of this year, as we perhaps review our life(style) and plan our vacations, I would like to list a few things to be aware of.

You may have already read about steps you can take to reduce your carbon footprint. Last summer, a team of researchers at the Lund University Centre for Sustainability Studies released a study that identified four key lifestyle choices that affect our impact on the environment most: 

- Having fewer children

- Getting by without a car

- Avoiding intercontinental flights

- Keeping a plant-based diet

These are all highly individual choices and it may not be possible for you to “tick all the boxes”, all the time. Your access to public transport may be limited and you would need a car to get to work. You may have relatives that live in another continent that you would want to visit. You may be married to someone that loves steak… But doesn’t everything start with awareness?

Airplane over Sthlm

 

We try to limit our household emissions in many ways. But one things that seems to remain part of our international family life is flying... We have booked three flights this year, two of which are intercontinental. So if you still want to make choices that have a negative impact, are there ways to mitigate the effects on the environment?

Of course. It’s big business! You will be able to find many carbon offset programs. It may even have been a step in your flight booking process. And if you want to make sure that the program is not a scam, look at some of the options listed by the organisation Green-e (endorsed by the Stockholm Environment Institute).

If you are looking for something simpler or more personal, here are my favorites:
- Install search engine Ecosia, this social company based in Germany plants trees with the income from your ad-clicks.
- Support the planting of trees in Burkina Faso, friend of Immanuel Church Stina Berge through her organization Yennenga Progress runs a forestation program.
- Place part of your savings with Better Globe, a Norwegian investment company that plants trees in Africa. Along with a return on your investment, a contribution is made against desertification and global warming as well as toward micro-finance programs and education.

 

Träffar: 858

1994 installerades Nelson Mandela som president i Sydafrika. För många är apartheidsystemets fall ett uttryck för att det visst är möjligt att tro på det Jesus talar om som att förflytta berg. Vi var många som under antiapartheidåren gick samman med en och samma dröm och ett och samma engagenang för att bidra till att störta det system där människor bedömdes utifrån sin hudfärg och sociala sammanhang.

När Neslon Mandela så höll sitt installationstal en dag i maj 1994 sa han följande:

”Det vi fruktar mest är inte att vara otillräckliga. Det vi fruktar mest är att vi har omätliga krafter.

Det är vårt ljus, inte vårt mörker, som skrämmer oss mest. Vi frågar oss, vem är jag att vara briljant, underbar, begåvad och fantastisk? Men hur skulle du kunna vara något annat?

Du är ett av Guds barn. Världen är inte behjälpt av att du låtsas vara obetydlig. Det finns inget upplyst i att krympa, så att andra människor i din närhet slipper känna sig osäkra.

Vi är skapta för att briljera, så som barn gör. Vi är födda för att förverkliga den Guds härlighet som finns inom oss. Den finns inte bara i några av oss, den finns i alla. Och när vi låter vårt eget ljus skina, ger vi omedvetet andra tillåtelse att göra detsamma.

När vi har frigjorts från vår egen rädsla, frigör vår närvaro automatiskt andra.”

Så tänker jag att detta är ord att ta fasta på i början av ett nytt år. Vi behöver krångla oss ut ur det, som åtmindstone jag hört så ofta, att en kristen hållning är att tänka om mig själv som liten och ynklig för att Gud ska få ett så stort utrymme som möjiigt. Om jag gör mig liten så blir Gud stor. Var har vi fått detta ifrån? Eller med Nelson Mandelas ord: "Världen är inte behjälpt av att du låtsas vara obetydlig. Det finns inget upplyst i att krympa...Vi är skapta för att briljera!" 

Det finns inget fromt i att huka och kliva undan i tro att då gör vi Gud större. Det är närmast så att Gud tar oss i örat och undrar vad vi håller på med. Tror vi inte att vi är nå´t? Menar vi att det Gud skapat oss till med alla våra förmågor, vår vilja och talanger, det räcker inte långt? Som att Gud blir glad när vi förnekar vår mänsklighet. Sanningen är att "vi är födda att förverkliga den Guds härlighet som finns inom oss. Den finns inte bara i några av oss, den finns i alla". 

Så - en god fortsättning på det nya året! Kan det bli mer spännande än att tänka att vi får utmana Gud och Gud utmanar oss att förflytta berg. Så många "berg" vi behöver flytta undan i vår tid. Det är min tro att det faktiskt är möjligt. Vi har nämligen gjort det förr. 

b2ap3_thumbnail_IMG_2883.jpg

 

 

 

 

 

Träffar: 976

 

IMG 1556

 

A cold clear Saturday in November. Hundreds of people have gathered on Sergelstorg in the heart of Stockholm to protest. We are here to protest slavery. I simply cannot fathom that this is actually happening - an anti-slavery protest in 2017. Yet, we know that there are more slaves today than in any previous point in history, with more than 40 million people being exploited around the world (Global Slavery Index 2016).

Today, we are protesting the slave trade in Libya. African lives that are being auctioned for $400 as CNN reported, it obviously reminds us of two of the worst chapters in human history, the Atlantic and Arab slave trade.

Sam Cooke’s A Change is Gonna Come is sung from stage. People chime in. Different speakers, sub-cultural profiles, take the floor. Swedish politicians are accused of not speaking up. Swedish media are accused of not reporting enough. Representation is failing and important voices go unheard. The proximity principle does not apply when you are in a position of privilege.

Meanwhile, there are Swedish citizens of African origin who get a call and learn that one of their relatives is captured in northern-Africa and that a ransom is demanded. What is the price of a human life… They pay, time and again, regardless of the increase. It is easy to see how the world is more interconnected than ever before.

One speaker reminds us that even if you cannot relate through relatives, everyone can relate as a fellow human being. As someone who believes that every life is free. We are encouraged to be the voice of change, in our homes, at our kitchen tables. Because the idea that one human life would be less valuable than another’s starts in our minds, with our perceptions, ideas and prejudices.

The protest is ending and I walk home with a heavy heart. I realize that the current migration situation in the world is vast and complicated. And that the problems of failed state Libya are many. But the auctioning of human lifes is beyond any opinion or discussion. It is simply evil. And we must do everything in our power to end its practise.

 

Träffar: 1277

Postad av den i Pastorsbloggen
Stå upp mot antisemitism och hat!

Antisemitism och hat mot judar förskräcker och förfärar. De attacker som den senaste veckan drabbat flera av våra synagogor är avskyvärda. Det är med tacksamhet jag ser att olika religiösa företrädare är tydliga med sitt avståndstagande och sin solidaritet med dem som har en judisk identitet i vårt samhälle. Lokalt finns samarbete mot hat och hets i olika konstellationer. De olika interreligiösa mötesplatserna blir allt viktigare.

Träffar: 1480

Postad av den i Pastorsbloggen
#sanningenskagoraerfria

Nu delas berättelser från svenska frikyrkosammanhang, om övergrepp, om alltför närgångna beröringar och om berättelser som tystats ner i församlingens namn eller i Guds namn eller i pastorns namn.(Ja, jag vet att det händer att kvinnor begår övergrepp. Nej, frikyrkan och pastorer är inte undantagna alls.) De övergrepp som beskrivs är allt från råa maktövergrepp med hjälp av våld, raffinerade teologiska resonemang om kvinnans roll och mannens rätt, till mer tafflig närgångenhet och en hel del däremellan.

Träffar: 1526

Postad av den i Pastorsbloggen
Jag har också klivit för nära...

Det har hänt att jag har klivit för nära andra människor. Jag har ställt mig för nära. Jag har ställt en fråga som varit för närgången. Jag har vidrört när någon inte velat. Det där tänker jag på i kölvattnet av #metoo. Det handlar om gränser. Det handlar om respekt för andras gränser. Det handlar om att förstå att jag inte bestämmer över andras gränser. 

Träffar: 1223

Postad av den i Pastorsbloggen
#metoo i kyrkan

Mycket har sagts. Berättelser har strömmat fram. Också i kyrkan, också i vår kyrka Immanuelskyrkan måste locket lyftas av. För berättelser om utsatthet och förtryck måste få synas och höras.

Träffar: 1745

Bloggare

Born and raised in the Netherlands. Great interest...
Pastor i Immanuelskyrkan med ansvar för den svensk...
Pastor och föreståndare i Immanuelskyrkan

Anmälan till musikskolan

Instrument(*)

Ange ett instrument

Elevens namn(*)
Invalid Input

Postadress(*)
Invalid Input

Postnummer(*)
Ogiltigt postnummer

Stad/Ort(*)
Invalid Input

Telefon(*)
Ogiltigt telefonnummer

Mobiltelefon
Ogiltigt mobiltelefonnnummer

E-post(*)
Ogiltig E-post adress

Födelsedatum(*)
Invalid Input

Ange ååååmmdd-xxxx

Målsman 1
Invalid Input

Telefon (Fast eller mobil)
Invalid Input

E-post
Ogiltig E-post adress

Målsman 2
Invalid Input

Telefon (Fast eller mobil)
Invalid Input

E-post
Ogiltig E-postadress

E-post för faktura(*)
Ogiltig E-postadress

Invalid Input

immanuelpasvenska

immanuelengelska

korean